Total War: Three Kingdoms écrase nos peurs avec une efficacité militaire

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Notre première campagne pratique avec Three Kingdoms taquine un mélange passionnant d'art, de philosophie et d'histoire chinois

Je vais être honnête: Total War: Three Kingdoms ne l’a pas fait pour moi jusqu’à présent. Et j'ai le sentiment que la communauté ressent la même chose - la plupart des messages sur le subreddit concernent toujours Warhammer.

Tandis que le Démo de la Gamescom à laquelle j'ai joué l'année dernière C'était une très jolie bataille avec un système de duel de personnages sympa, ce n'était encore «qu'une» bataille. Les changements les plus transformateurs apportés par Creative Assembly dans la prochaine Total War historique - la première entrée phare de la série en près de six ans - se produisent sur la carte de la campagne. La semaine dernière, j’ai enfin pu les essayer dans une démo de 30 tours de la campagne de Liu Bei, etmaintenantJe suis officiellement excité.



CA a été clair sur l’importance des personnages de Three Kingdoms dès l’annonce du jeu, mais ces personnages sont largement inconnus en Occident (à moins que vous ne jouiez à Dynasty Warriors ou que vous ayez lu Romance of the Three Kingdoms). Le jeu relève ce défi, saisissant chaque occasion de vous montrer qui sont ces personnes et pourquoi vous devriez vous en soucier.

Je n'ai pas tardé à comprendre Liu Bei. Il est le plus proche des Trois Royaumes d'un «bon gars» - son ton et son vocabulaire sont nobles, et s'il exprime une inquiétude, c'est au nom du peuple. Il est rejoint par ses fidèles généraux Guan Yu et Zhang Fei, prêtant une camaraderie attrayante aux premières étapes de sa campagne.

Leurs personnalités émergent dans les plaisanteries à la fois sur les écrans de chargement d'avant-combat et pendant le combat: quand un général ennemi raille Zhang Fei avec la réplique, «Vous êtes un meilleur buveur qu'un combattant!», Sa réplique est: «Ce n'est pas une insulte! ». Garçon.

Liu Bei commence sans règlement, mais grâce à ses frères assermentés, son armée initiale est la plus forte du jeu. Je poursuis les parvenus de la rébellion des Turbans jaunes à travers les montagnes, saisis leur mine de fer avec peu de difficulté et contemple mon prochain mouvement. Cela implique de fouiller dans plusieurs menus et la carte de la campagne, ce qui est un processus très agréable, car Three Kingdoms est magnifique.

Frenemies

Frenemies

Les personnages sont plus complexes que jamais. Le plus grand changement, cependant, réside dans la façon dont ils se rapportent aux factions - ils peuvent quitter une faction et en rejoindre une autre, ils peuvent acquérir de nouvelles responsabilités à mesure qu'ils montent en grade et peuvent se déplacer indépendamment sur la carte de campagne. Vous constaterez peut-être que l'établissement d'une relation à long terme avec un personnage habile est payant de manière surprenante s'il prend de l'importance dans une faction ennemie.

    Au fur et à mesure que le nouveau cycle jour / nuit progresse, la teinte dorée chaude du coucher du soleil cède au noir d'encre et les commerçants allument de minuscules lanternes pour guider leur chemin. Les changements saisonniers sont plus détaillés que jamais: vous remarquerez que le feuillage passe du vert luxuriant au brun rougeâtre, tandis que les feuilles, les flocons de neige et les fleurs de cerisier dérivent paresseusement à travers le monde. Zoomer sur la carte brouillera subtilement l'arrière-plan avec de nouveaux effets de profondeur de champ. Le terrain de la Chine sort de la terre, tout comme le Vieux Monde l’a fait dans Total War: Warhammer, mais ici, il est plus lisse, plus riche et plus détaillé - même le brouillard de guerre semble bon, dans une brume de cel-shading gris.

    Cela vaut la peine de le souligner. Ma réaction n’a pas été: «Euh, c’est assez joli», mais «je devrais peut-être repenser mon point de vue sur ce à quoi peuvent ressembler les bons jeux de stratégie». Cela pourrait gâcher Total War: Warhammer III pour moi, si sa technologie ne peut pas être portée au niveau de Three Kingdoms. Il a même convaincu notre vidéaste Keiran - qui n'a aucun intérêt pour les jeux de stratégie, mais un fort intérêt pour toutes les formes de design visuel - de l'essayer.

    Alors que le jour se transforme en nuit, les commerçants allument des lanternes pour guider leur chemin

    C'est l'interface utilisateur élégante qui l'a vendu, autant que toute autre chose. Le directeur artistique Pawel Wojs explique que l'équipe a passé «peut-être quelques mois» à mélanger différentes encres dans différentes consistances, filmant comment cela fonctionnait pour créer leur propre nuanceur d'encre personnalisé. Cela a l'air glorieux, les menus des personnages et les négociations diplomatiques émergeant d'une éclaboussure toujours fluide.

    Le nouvel arbre technologique - nommé Reforms - est une belle esquisse à l'encre d'un arbre littéral, où les nœuds explosent de riches fleurs de cerisier rouge au fur et à mesure de leurs recherches. Les cinématiques du jeu sont également rendues à l’encre et présenteront non seulement chaque campagne, mais également apparaître dans le jeu pour illustrer les événements majeurs.

    L’interface utilisateur est également l’endroit le plus évident pour voir la représentation de Wu Xing par Three Kingdoms - un schéma conceptuel de cinq éléments transitoires, avec des interrelations positives et négatives, sous lequel divers phénomènes ont été expliqués dans Three Kingdoms China. L'interface utilisateur codera en couleur les attributs des caractères dans ce système (Instinct, l'attribut feu, est rouge) et l'équilibrage traditionnel de l'unité ciseaux-papier-pierre de Total War lui convient parfaitement, mais vous verrez Wu Xing reflété de manière plus subtile également. Les Vanguards, la classe de personnages basée sur l'Instinct, porteront des vêtements rouges, et même les toits de certains bâtiments sur la carte correspondront à leur élément.

    Comme vous commencez peut-être à le réaliser, Wu Xing traverse Trois Royaumes à chaque couche, du physique au métaphysique - comme on l'imaginait à l'époque. C'est unmagnifiquementexemple élégant d’engagement vis-à-vis du décor, et il sert un objectif pratique en expliquant la complexité du jeu à travers un langage visuel.

    Parce qu'ilestcomplexe. La diplomatie remaniée et les systèmes de personnages suggèrent qu'il s'agit peut-être de la guerre totale la plus profonde à ce jour. Personnellement, j'ai toujours pensé que la diplomatie est le système qui, avec une telle refonte, pourrait profiter le plus à Total War, et je suis ravi de voir une demi-douzaine d'interactions - souvent plus - dans chacune de ses quatre catégories dans Three Kingdoms ( guerre et paix, commerce et mariage, alliances et traités diplomatiques).

    Un accord dans lequel j'obtiens une IA qui me paie plus de 600 pièces d'or par tour pour signer ce qui semble être un accord commercial mutuellement avantageux suggère que des ajustements doivent encore être effectués. Et s'il y avait une raison à la générosité de l'IA, l'interface utilisateur - bien que magnifique - ne le montrait pas.

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    Un autre exemple: Joe Robinson, de notre site sœur Strategy Gamer, a déclaré il avait cliqué à quelques reprises sur un bouton «plus» dans le panneau d’information d’un personnage, pensant que cela apportait un certain avantage. Les détails de cet avantage n'étaient pas clairs, tout comme le fait que chaque clic lui coûtait quelques milliers de dollars en cuivre.

    J'apprécie les batailles de Total War, mais j'avoue apprécier encore plus les campagnes. J'aime construire, planifier et optimiser, et Total War offre de nombreux indicateurs de votre progression d'une puissance mineure à un empire dominant: votre place dans les arbres technologiques et de peuplement, le territoire que vous détenez, les armées que vous commandez. Il semble que Three Kingdoms embrassera plus que jamais l'aventure de ces jeux.

    Il y a un nouvel arbre à monter, dont la devise est le Prestige. Vous gagnerez cela en capturant et en développant vos colonies, en escaladant l'aristocratie chinoise au fur et à mesure, avec la possibilité de vous déclarer empereur - le but ultime de la campagne - en attendant au sommet. Certaines capacités logistiques illimitées dans d'autres Total Wars, telles que le nombre d'espions, d'armées ou d'accords commerciaux que vous pouvez maintenir, ne sont débloquées que lorsque votre faction est suffisamment prestigieuse.

    Je devrai peut-être repenser mon point de vue sur la qualité des jeux de stratégie

    Même votre capacité à projeter de la puissance sur la carte est limitée par le mécanisme d'approvisionnement, revenant de Thrones of Britannia. Lorsqu'une armée est en territoire ennemi, ses approvisionnements seront régulièrement dépensés et elle subira une usure et une perte de moral lorsqu'elle sera épuisée. Cela fixe une limite ferme à la portée effective de vos armées et, par conséquent, aux endroits que vous pouvez conquérir, ajoutant une autre source de considération à la diplomatie très approfondie des Trois Royaumes.

    Il peut s'avérer frustrant d'avoir de telles limites sur des capacités que vous teniez auparavant pour acquises, mais je suis enthousiasmé par le potentiel qui est ici pour rendre la couche de campagne de Total War encore plus satisfaisante sur le plan stratégique. En outre, il est logique qu'une faction plus sophistiquée ait une administration plus sophistiquée, et l'arbre des réformes offre une certaine marge de manœuvre - j'ai déverrouillé deux routes commerciales à travers les réformes alors que j'étais encore à mon premier rang de prestige.

    En 30 tours avec Total War: Three Kingdoms, mes seules plaintes proviennent de l'optimisation de l'interface utilisateur et d'une IA étrangement généreuse. J'ai passé la plupart du temps à admirer à quel point tout est joli et à apprécier ou à imaginer mon plaisir futur des ajouts réfléchis et variés qui ont été apportés à la campagne.

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    Creative Assembly a encore quelques opportunités de peaufiner le jeu, et évidemment notre examen définitif ira bien plus loin que 30 tours avec une seule campagne. Mais si - comme moi - vous étiez sceptique, le moment est venu d'en prendre note. Total War: Three Kingdoms offre sans aucun doute la plus jolie campagne de la série à ce jour, et elle pourrait bien s'avérer être la meilleure et la plus profonde également.