Sonic Forces est un bon essai, mais Mania prouve que les hérissons appartiennent à deux dimensions

sonic forces is good try

Sonic, _Tails, _Eggman

Sega espère que 2017 sera l'année d'une renaissance Sonic. Deux nouveaux plateformes pour PC (et console) sont en cours de développement: Sonic Mania et Sonic Forces. Les deux devraient sortir à un moment similaire plus tard cette année. De plus, Takashi Iizuka, responsable de l’équipe Sonic de Sega, m'assure qu’il est désormais en charge de superviser tous les produits Sonic. Cette prise en main plus serrée devrait signifier moins de titres tiers de qualité douteuse.

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Et pourtant, Sega a pris la décision radicale de confier un titre dans leur franchise phare à un groupe d'indies. Bien qu'ils travaillent en partenariat étroit avec Sega, Sonic Mania est conçu par des développeurs triés sur le volet parmi la communauté de fans de Sonic, dont beaucoup ont porté, modulé ou remastérisé les classiques originaux de l'ère Mega Drive.

En conséquence, Mania est une réinvention du Sonic the Hedgehog original. Tout est en 2D, tous les pixels, tous les effets sonores d'arcade, avec de nouveaux niveaux à côté des remix des originaux. Sonic Forces, quant à lui, est créé par l'équipe Sonic et est le dernier des jeux modernes. En effet, Iizuka dit qu'il n'essaye pas de faire quelque chose de trop différent des derniers titres 3D - les changements de titre sont un ton plus sombre dans l'histoire, et l'ajout d'un personnage de joueur personnalisable avec un choix d'armes à feu.

Avec le nouveau

Sonic moderne

À l’instar de Sonic Generations, le jeu dans Forces transite entre les sections de course 3D où vous traverserez trois voies et les sections 2.5D latérales qui ressemblent davantage aux classiques. Il y a aussi des combats de boss en plusieurs étapes, avec un événement de temps rapide étrange. Vous allez changer de personnage comme vous le ferez: Sonic moderne en 3D et son passé de Sonic - alias Sonic «classique» - en 2.5D. Votre personnage personnalisé apparaît dans les deux perspectives, bien que leur «Wispon» ajoute une touche unique.

C’est le nom des armes mentionnées ci-dessus. J'avais le choix entre un fouet de foudre et un lance-flammes, chacun offrant des attaques différentes et des mouvements spéciaux. Les jetons foudre ou feu correspondants peuvent être collectés à partir des niveaux et chargeront les manœuvres environnementales: le lance-flammes peut vous propulser plus haut dans les airs, tandis que le fouet éclair vous permet de vous déplacer à une vitesse incroyable et ainsi de sauter à travers les espaces.

J'ai joué à un niveau 2.5D qui utilisait intelligemment ces capacités pour cacher des secrets et des itinéraires alternatifs, offrant une certaine valeur de relecture si vous avez envie de jouer avec différents Wispons. Son rythme était plus staccato que le niveau auquel j'ai joué en tant que Sonic, car vous êtes généralement stationnaire lorsque vous utilisez des Wispons pour détruire des ennemis.

J'ai contrôlé un héros personnalisé généré de manière aléatoire, mais dans le jeu complet, vous pourrez créer le vôtre. C'est un clin d'œil à la communauté passionnée de Sonic, qui comprend une scène de fan-fic vibrante. Tout au long de sa carrière de 25 ans, Iizuka a déclaré que les fans lui avaient envoyé des photos de leurs propres créatures des bois colorées, suppliant de les voir se battre aux côtés de leur hérisson bleu bien-aimé.

Le lance-flammes Wispon, manié par un héros personnalisé

Alors maintenant, cela se passe enfin, et j'espère que ces fans apprécieront le cadre narratif plus riche dans lequel leurs créatures se joindront à Sonic. Il met en vedette l'éternel méchant Docteur Eggman, qui a conquis «99%» du monde avec l'aide d'un mystérieux être nommé Infinite. Votre héros personnalisé rejoindra le casting en constante expansion de Sonic en tant que nouvelle recrue de la Résistance. C'est une direction plus sombre pour la série, sans place pour des personnages mignons comme Chao («ils ne vont pas apparaître», dit Iizuka).

Un autre changement notable est une modification du système d'anneau. Désormais, toutes vos bagues portées disparaîtront instantanément lorsqu'elles seront touchées, plutôt que de vous donner une brève chance de les récupérer à nouveau - Iizuka dit que le système précédent était trop facile, car vous ne mourrez pas si vous ne portez qu'une seule bague. Je comprends son point de vue, mais cela me semblait un peu étrange d'éviter méticuleusement de collecter plus d'un anneau à la fois pendant les combats de boss.

D'après mon expérience, Sonic Forces était à son apogée au stade 2.5D «classique». Bien que l'esthétique du niveau soit un peu terne - représentant une ville dévastée par les armées de robots d'Eggman - c'était la meilleure expression du vieux gameplay fluide de Sonic, ininterrompu par Wispons. Il y a toutes les chances que ma perspective soit de son temps, mais j'ai toujours l'impression que cet éclair en particulier n'a jamais vraiment été réembouteillé.

Et avec l'ancien

Knuckles dans l

Merci mon Dieu pour Sonic Mania. Le soin et l'attention aux détails dans cette réinvention témoignent de la passion des fans qui la créent; le look du Sonic the Hedgehog original est pratiquement intact, mais la fréquence d'images a été doublée à 60 fps, et les Knuckles et Tails sont jouables. Tout cela rafraîchit le gameplay sans se tromper avec ce qui le rendait spécial pour la première fois.

C’est une approche qui s’étend à la conception de niveaux. Les zones classiques ont été élargies plutôt que réorganisées, avec de nouveaux itinéraires au-dessus et en dessous des originaux, dont beaucoup cachent de nouveaux secrets et des œufs de Pâques pleins de respect pour la franchise. La nouvelle Green Hill Zone - et même la frustration de se noyer à plusieurs reprises dans Mega Mack dans l'usine chimique remaniée de Sonic 2 (astuce: jouez-la comme Knuckles) - vous grattera doucement dans la nostalgie. Mais il est tout aussi excitant de découvrir de nouveaux chemins que de parcourir à nouveau des chemins familiers.

Outre les remixes, il y a plusieurs nouvelles zones, dont j'ai pu en jouer deux: le Studiopolis fastueux, inspiré d'Hollywood, et le Mirage Saloon sur le thème de l'Ouest. Ce dernier s’inspire en partie de Dust Hill Zone de Sonic 2 et de Desert Dazzle Zone de la réédition 2011 de Sonic CD. Les deux zones ont finalement été abandonnées, mais leur connexion avec la série signifie que la Mirage Saloon s'adapte parfaitement. C’est à l’honneur des développeurs que Studiopolis le fait également; les deux sont stimulants, avec de la bonne musique - gracieuseté des compositeurs Tee Lopes et Faulk Au Yeong - et des éléments de niveau innovants. Les points forts incluent une machine à pop-corn géante sur le thème de Sonic (basée sur des machines réelles des années 90) à Studiopolis, et des bouteilles d'eau de Seltz (étiquetées «Egg-seltz-ior!») Qui vaporisent des chemins temporaires dans Mirage Saloon.

Sonic et Tails dans la nouvelle zone Mirage Saloon

Sonic et 3D: une relation délicate

C'est une vision populaire que Sonic n'a jamais vraiment travaillé en 3D, mais une vue simpliste. Tous les jeux 3D Sonic n’ont pas été mauvais, et Sonic Forces semble être l’un des meilleurs. Iizuka soutient que la 2D et la 3D ont chacune des avantages et des inconvénients - il est plus facile de voir l’espace et la distance en 2D, mais la 3D se prête mieux à l’intensité et à l’immersion. Il dit que chacun offre quelque chose d'important pour Sonic, que les deux ont leurs fans et que nous pouvons nous attendre à plus de changement entre eux dans les futurs titres.

Mais pour dire Sonicpouvezêtre bon en 3D ne s’exclut pas mutuellement en disant qu’il était à son meilleur en 2D, et sur la base du temps que j’ai passé avec eux jusqu’à présent, Mania et Forces semblent prêts à renforcer cette opinion.

Et bon, ça va: les plates-formes classiques sont de nouveau de la partie. Super Meat Boy, Shovel Knight et Ori and the Blind Forest ne sont que trois desbeaucoupdes titres PC récents pour prouver que les plateformes d'action n'ont pas besoin d'une troisième dimension pour avoir l'air et se sentir incroyables. Je sais que la 3D était tout après que la PlayStation ait secoué la scène de la console, mais peut-être que Sonic n'a plus besoin de clouer la 3D pour réussir, et peut-être que Mania est sur le point de le prouver.