Réessayons: la renaissance Steam de Card Hunter

let s try that again

Chasseur de cartes

Chasseur de cartes a été négligée. Le projet familier du co-fondateur d'Irrational Jon Chey, il a affectueusement ridiculisé le fantasme aux yeux écarquillés de la première édition de D&D - tout en offrant le genre de tactiques au tour par tour tendues dont Wizards of the Coast serait fier.

Mais lors de son lancement il y a deux ans, Card Hunter était aussi trois choses les joueurs PC classiques ne pouvaient pas comprendre: free-to-play, basé sur un navigateur et soutenu par un système de cartes comme celui de Magic: The Gathering.



Plusieurs choses se sont produites depuis: premièrement, Foyer . Et la semaine dernière, la sortie de Card Hunter sur Steam.

«Nous sommes un peu dépassés par les chiffres», déclare Chey. «Nous avons en fait dû demander à Valve de nous retirer de la première page du magasin, car nous ne pouvions tout simplement pas gérer les utilisateurs.»

Au moment de notre conversation, Blue Manchu a doublé ses records passés pour les utilisateurs simultanés et étudie des options d'extension de serveur. Alors, qu'est-ce qui leur a pris si longtemps? Et qu'est-ce qui fait de Card Hunter le meilleur vieux-nouveau jeu de l'année?

Card Hunter a été conçu il y a cinq ans comme un jeu 2D qui ne nécessiterait pas de moteur complexe. Le boom d'Unity n'était pas encore arrivé, et les jeux sur Facebook étaient énormes - le nouveau Blue Manchu a donc opté pour un Flash convivial pour les navigateurs («Il est en quelque sorte en train de mourir un peu maintenant»).

Steam, quant à lui, manquait sa section free-to-play. Card Hunter ne semblait pas vraiment convenir.

'Nous n'avons pas dit que nous n'allions pas faire Steam', se souvient Chey, 'Nous n'avons pas vu l'avantage à l'époque. [Mais] il s'est avéré être un marché très fructueux pour nous. Un peu trop, en fait.

Card Hunter a fait Steam est le plus joué list - et a testé la semaine dernière les limites du serveur unique de Blue Manchu avec environ 8000 tacticiens simultanés.

«Rétrospectivement, c'est un peu évident», se dit Chey. «Nous aurions probablement dû nous préparer un peu mieux pour les chiffres que nous verrions sur Steam. Mais lorsque vous exécutez un jeu depuis 18 mois et que vous n’avez eu aucun problème à gérer le nombre de personnes, c’est difficile à imaginer. »

De toute évidence, tous ceux qui voulaient jouer à Card Hunter ne l'ont pas été. Les Mandchous ont-ils simplement fait leur nid au mauvais endroit?

Chasseur de cartes

«Je pense qu'il y a quelque chose à cela», dit Chey. «Le problème est que les personnes qui aiment les jeux par navigateur gratuits ne recherchent peut-être pas quelque chose d'aussi complexe et profond que Card Hunter. Et les gens qui aiment les jeux complexes et profonds pourraient ne pas s'attendre à trouver cela dans un jeu par navigateur gratuit.

'Je pense que notre public naturel pour le jeu est probablement sur Steam.'

Mais si Blue Manchu a mieux saisi les désirs de ses joueurs potentiels, ce public a également appris certaines choses. Hearthstone a sécrété un nouvel acronyme dans le courant dominant - CCG - et a rendu les decks derrière les batailles de Card Hunter beaucoup plus appétissants.

«Je pense que Hearthstone a certainement mieux compris cela pour la communauté des joueurs plus générale», déclare Chey. 'Des gens qui n'auraient peut-être pas déjà appris Magic au préalable.'

De plus, Hearthstone - aux côtés de World Of Tanks, League Of Legends et Dota - a apaisé une partie des soupçons avec lesquels les joueurs sur PC ont traditionnellement envisagé les offres de free-to-play. Et Card Hunter n’en est pas un dans lequel vous pourriez ressentir, comme le dit Chey, le «resserrement de la pression pendant que vous jouez à travers le jeu».

Chasseur de cartes

«Chaque fois qu'il y avait un choix sur un aspect free-to-play du jeu, je me suis trompé par excès de générosité», se souvient-il. «Parce que je pensais qu'il était plus important d'avoir un public pour le jeu et d'apprendre quelque chose sur ce modèle.

«Je pense que nous aurions probablement gagné beaucoup plus d’argent si nous l’avions vendu dès le départ», ajoute-t-il. «Mais tout le projet a été une expérience d’apprentissage pour moi et c’était l’une des choses que je voulais expérimenter. Le jeu rapporte de l’argent - ce n’est pas un de ceux qui représentent un échec financier total. Mais ce n’est pas une énorme source de revenus. »

Si Chey semble exceptionnellement facile à vivre en matière de succès monétaire, c'est parce que Card Hunter a commencé dans un endroit inhabituel. Chey avait vendu sa participation dans Irrational à 2K - et n'aurait pas osé parier sur un RPG tactique-cum-CCG autrement.

«J'étais dans une position unique pour expérimenter», dit-il. «J'espère que vous ne le décririez pas comme un projet vanité, mais c'est le genre de projet que vous pouvez vous permettre de réaliser car vous pouvez financer vous-même. Je ne pense pas que j'aurais jamais pu lever le capital de quelqu'un d'autre pour le développer. '

Compte tenu de la demi-décennie qu'il a maintenant investie dans Card Hunter, Chey pense qu'il aurait personnellement pu gagner plus d'argent en «travaillant dans une banque» - ou plus probablement en créant des jeux pour quelqu'un d'autre. Mais cela n'a jamais été le but.

«J'adore le jeu», dit-il. «J'ai toujours voulu créer un jeu de stratégie au tour par tour et un jeu de cartes. Et je dois le faire.

Card Hunter est arrivé sur Steam avec une nouvelle extension qui s'inspire de l'histoire de Chey chez Irrational. Il avait parlé à Ken Levine d'un module de jeu de rôle classique nommé Expedition to the Barrier Peaks. Écrit par Gary Gygax, co-créateur de D&D, c'était amusant pour son mépris flagrant du décor: opposer des nains et des barbares à un «ordinateur fou» sur un vaisseau spatial écrasé dans les montagnes.

«Il existe de nombreuses similitudes entre certains éléments de ce module et System Shock 2», déclare Chey. «C’était peut-être même l’idée de Ken. Et si le vaisseau spatial de Shodan s'était écrasé dans le monde de Cardhuntria? C'était l'occasion de revoir certaines des choses sur lesquelles j'ai travaillé il y a 15 ans.

L’Expédition à la Citadelle céleste habille le fantasme traditionnel de Card Hunter dans des pièges d’horreur de science-fiction arrachés directement du Von Braun. Une IA voyou sombre dans la folie, des clés jonchent les planchers de chrome et des mutants demandent de l'aide alors même qu'ils arrachent des morceaux à vos aventuriers.

Le thème a donné naissance à des rebondissements inspirés sur l'ensemble de règles existant au tour par tour. Les caméras de sécurité fixes utilisent des cartes de «scan» qui leur permettent de tourner à 90 degrés et de polir leurs alliés s'il y a un intrus à portée de vue.

Chasseur de cartes

Comme les robots ailleurs dans l'extension, les caméras ne jouent pas leurs cartes de la même «manière réfléchie» que les autres unités d'IA - devenant plutôt des éléments mécaniques et prévisibles de la carte à contourner.

«En fait, ils ressemblent beaucoup aux caméras de System Shock 2», déclare Chey. 'Même s'ils font partie d'un système de jeu totalement différent.'

Sky Citadel est situé juste à la fin de la campagne existante de Card Hunter et conçu pour les personnages de niveau 18 - mais il est jouable pour les nouveaux arrivants via une fête spécialement conçue.

«Souvent, les modules de D&D à l'ancienne étaient accompagnés de personnages prédéfinis que vous pouviez utiliser pour les jouer», explique Chey. 'Ils sont assez puissants - ils sont conçus pour être plus que capables de vaincre ces aventures, d'autant plus que vous prenez plus de matériel au fur et à mesure.'

Je peux vous garantir qu'ils restent très résistants - une série étonnante de cartes de puzzle qui vous obligent à apprendre les particularités des cartes gouvernant vos ennemis, puis à démontrer un timing impeccable en esquivant leurs lasers jusqu'à ce que vous puissiez saisir l'occasion de les détruire. .

Chasseur de cartes

C'est particulièrement intéressant en coopération, qui est également nouveau dans la version Steam. Card Hunter a été conçu pour être un jeu à un joueur - mais comme il fait fréquemment référence à la configuration D&D sur table de quelques amis assis autour d'une table, les joueurs s'attendaient à pouvoir le faire.

«Nous avons pensé, eh bien, vous contrôlez trois personnages», dit Chey. «L'aspect technique de faire de cela dans le combat une partie du jeu était remarquablement simple.»

L'infrastructure autour d'elle a demandé beaucoup plus de travail, mais la mise en œuvre est étonnamment légère. Jouez avec seulement deux personnages, par exemple, et le jeu s'équilibre en tirant une carte supplémentaire pour chaque joueur à chaque tour.

Blue Manchu s'attendait à concevoir Card Hunter depuis un an et demi seulement. La plupart de son personnel va et vient au besoin, mais Chey est resté avec lui tout le temps.

«C'est complètement fou», dit Chey. «Je ne m'attendais pas à y travailler aussi longtemps. Mais il est très difficile de s'en sortir, car les gens y jouent encore. Je pense que s'il n'y avait pas eu d'intérêt, nous aurions probablement pu nous en éloigner il y a quelque temps. '

L'intérêt est à un niveau record. Enfin, Card Hunter est là où il devrait être.